홍신익 평판칼럼 - 꾸밈없이 천연한 배우, 이시언
홍신익 평판칼럼 - 꾸밈없이 천연한 배우, 이시언
  • 홍신익 브랜드평판 전문위원
  • 승인 2019.02.06 09:31
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얼마 전 MBC 예능프로그램 <나 혼자 산다>를 보다가 인상적인 부분이 있었다. 바로 이시언의 이사 편. 6년을 함께한 상도동 집에서 아쉬움을 뒤로하고 떠나려던 순간, 이시언이 갑자기 아이처럼 울먹였다. 여러 작품과 더불어 대중에게 큰 사랑을 받을 수 있었던 <나 혼자 산다>까지, 수많은 인연을 만나게 해주었던 집이 텅 비어있는 모습을 보자 진짜 이별이 실감 난 걸까. "잘 되게 해줘서 고맙다"는 말을 끝으로 눈물을 흘리며 손을 흔들던 그 순간, 나도 함께 울컥했다.

이시언은 2009년 MBC 드라마 <친구, 우리들의 전설>로 브라운관에 데뷔했다. 본명 이보연이 아닌, 곽경택 감독이 지어준 '이시언'이라는 이름으로 프로 배우 생활을 시작한 그는 대중에게 "어디선가 자주 봤지만 익숙하진 않은" 배우였다. 그러다 tvN 드라마 <응답하라 1997>을 통해 이름과 얼굴을 본격적으로 알릴 수 있었다. 실제 부산 사나이답게 맛깔난 사투리로 능청맞고 자연스러운 연기를 보여준 이시언은 드라마가 가진 향수와 정서에 완벽히 부합하는 인물이었고, 이후로도 각종 드라마에 출연하며 조연으로서의 역할을 훌륭히 해냈다.
 

홍신익 브랜드평판 전문위원
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그러던 중, <나 혼자 산다>를 만났다. 그의 일상은 생각했던 것보다 '매우' 소탈했고 이시언은 순박 그 자체였다. 곰팡이가 잔뜩 핀 화장실과 집안 가득 먼지 세례는 충격적이었지만 피규어 조각을 자신보다 소중히 여기고 뭐든 긍정적으로 생각하며 해맑은 모습은 참 인상적이었다. 첫 등장과 동시에 화제를 모으며 <나 혼자 산다> 고정 출연자가 된 그는 웃음밖에 안 나오는 다이내믹한 일상을 보여주며 지금까지 무지개 회원으로 사랑받고 있다.

지난 2017년, 김칫국을 잔뜩 마셨던 '연기대상' 수상 불발의 순간이 떠오른다. 진심으로 그의 수상을 바라며 용기를 북돋우던 동료들에게도, 프로그램 안에서 자세한 내막을 지켜봐야만 하던 시청자들에게도 안타까운 순간이었다. 호쾌한 웃음으로 넘기는 듯했지만 스스로도 많이 민망하고 아쉬웠을 거다. 그러나 정확히 1년의 시간이 흐른 후 이시언은 '2018 MBC 연예대상'에서 최우수상을 받았다. 내로라하는 예능인들을 제치고 이시언이 그 자리에 선 것이다.

꿈꾸는 무대 위에서 꿈꿨던 시나리오대로 산다는 건 참 어려운 일이다. 그러나 포기하지만 않는다면 방향을 살짝 틀어서라도 결국 비슷한 자리까지는 꼭 도달하게 되는 것 같다. 연기자가 예능을 통해 수면 위로 올라온 것이 아이러니한 일이지만 이시언에겐 준비된 시기에 적절히 찾아온 기회였다. 작품 속 쪼가리 장면으로는 절대 알 수 없었을 그의 매력이 프로그램을 통해 여실히 드러났으니 말이다. 2년 넘는 시간 동안 방송이나마 그를 지켜보고 나니 이시언의 연기 비결은 꾸밈없는 천연함이라는 생각이 들었다. 자신을 멋지게 포장하려 소위 '폼 잡는' 연기를 하지 않고 대기가 일상인 애처로운 숙명을 긍정적으로 웃어넘길 수 있는 관대함. '얼장'으로 불리며 백치미를 여과 없이 드러내지만 절대 가볍거나 경솔하지 않은 사람.

배우 이시언이 예능 프로그램에 고정으로 출연하면서도 코믹하게만 느껴지지 않는 건 <라이브>의 강남일, <플레이어>의 임병민과 같은 인물이 설명해주고 있다. 위치한 포지션과 캐릭터 안에서 스스로가 가진 최대한의 자유분방함, 진심 등을 담아 즐겁게 연기하는 그의 모습이 시청자들에게 충분히 가닿고 있기 때문이다.


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